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YES+EL&P+GENESIS÷3×アメリカンな初期USプログバンドLIFTがデジタルリマスターでリイシュー!


YES+EL&P+GENESIS÷3×アメリカンな初期USプログバンドLIFTがデジタルリマスターでリイシュー!_c0072376_23512998.jpgLIFT 「Caverns Of Your Brain ~Expanded Edition~」'76

74年に録音して500枚限定でリリースしたものの何の反応も得られず、その後77年にメンバーの知らぬ間に勝手にLPリリース(ブート)までされてしまった、だけどそのお陰でその存在が知れ渡ったドマイナーな5人組アメリカン・プログレバンドのリマスター&ボートラ追加盤がリリースされたのでご紹介。

それまでにもブートレッグ音源は何度かリリースされて来た模様だが、90年に一度オフィシャルCDリリースされて国内盤も発売されており、本作の半分の南部(Topekaは中部寄りだけど…)時代の音源(KANSAS州の州都Topekaで結成され、録音された初期音源)を耳にされたプログレ・マニアな方も多い事だろう。

今回は後に本拠を東部GEORGIA州のAtlantaへ移し、大きくメンバーチェンジをした後に制作された76年以降の音源を追加し01年に『The Moment Of Hearing』なるアルバムタイトルで再びリイシューされた音源を、『Caverns Of Your Brain』のオリジナルアートとタイトル、そして紙ジャケ仕様でリマスター再発したものとなっている。

さて、本作のサウンドだが、既に方々で語られているように、初期YES、EL&P、そしてGENESISを足して3で割って倍速のハイテンションでプレイしたようなサウンド、という説明通りの、如何にもアメリカン・バンドというイメージ通りな豪快さとテクニカルに畳みかけるパワーとスピードが前半の音源では漲っており、その異様なテンションはHRバンドにも決して引けを取らない激しさだ!('(゚∀゚∩

プログレの代名詞的楽器メロトロンをフィーチャーしながら、ハモンド、ムーグ・シンセなど多彩な鍵盤楽器が所狭しと駆け回り、疾走するリッケンバッカーの図太いベース・サウンドと手数の多過ぎるドラムがせわしなく変拍子を刻み、時折歪んだスリリングなギターが切り込んでくる、バックのサウンドのレベルと比べると幾分スキル足らずなC級な力量のヴォーカリスト(フルート奏者も兼ねている)がメロディアスな歌メロを歌い上げている前半部分は、如何にも70年代末期の混沌としたUSプログレという、情熱のウネリと若さ故の歯止め無きパワーを感じるテクニカルな演奏でけたたましく攻め立てており実に爽快なのです(*´ω` *)

70年代UKプログレ・バンド群からの影響が絶大なサウンドなれど、フルート奏者がメンバーに居る事と、UKバンド群のサウンドの重要なピースである優美さや楽曲構成の緻密さをメインにするのではなく、猪突猛進な怒濤のパワーで叩きつけるように演奏する事でお手本に無い独特なオリジナリティが生まれている点が非常に面白いと言えましょう。

後半はフロントマンとギタリスト、ベーシストをチェンジし、美声のフィメール・ヴォーカリスト Laura "Poppy" Pate嬢をフィーチャーした楽曲となっており、作風もグッとゆったりとしたテンポでメロディアスになり、今度はRENESSANCEとGENESISをミックスしたような、儚さと可憐さを漂わすファンタジックでシンフォニックなポップサウンドへ様変わりしていて驚かされる。

ていうか、もう完全に別バンドなサウンドだ。

後半分の音源はマスターに問題があるのか、ヨレたり音量が急に変化したりと万全な状態での音源でないのが少々悔やまれるが、それでもこうして再びリリースしてくれた事には感謝しかありません。

なにせ初CD化からもう30年近く(!)時が経過しているので、今の再生環境にマッチしたクリアなリマスター音源で傑作を楽しみたいですから。

70年代末期のアメリカン・プログレと言うとまだアートロックというイメージが濃厚な、商業性より芸術性が重要視された孤高のサウンドが個人的に大好きでして、BABYLONやCATHEDRAL、MCARTHUR、そしてYEZDA URFA等の混沌とした独特のサウンドが癖になる初期USプログレ・バンドがお好きな方ならば是非チェックして見て下さい(*´ω` *)


by malilion | 2019-12-30 23:41 | 音楽 | Trackback
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