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サイケでレトロな風味もあるUSA産ヘヴィ・シンフォ・バンドMOON LETTERSがデビュー!

c0072376_09442076.jpgMOON LETTERS 「Until They Feel The Sun」'19

アメリカ西部ワシントン州のシアトルを拠点とする幾つかのローカル・プログバンドのメンバー達5名が集って新たに結成された、J.R.R.Tolkienでお馴染みな『The Lord of the Rings』に登場するドワーフが発明した秘密文書法からバンド名をとったUSA産ヘヴィ・シンフォ・バンドが自主制作でデビューアルバムをリリースしたのを、ちょい遅れてGET!

垢抜けぬイモ臭ささ炸裂なヒッピー染みた髭面のメンバーのルックス(笑)まんまに、60年代風のレトロなフォントのバンドロゴやファンタジックな香り漂うバンド名に相応しい、クラシックなプログレ・サウンドに強く影響を受けたサイケデリック風味もあるシンフォ・ロックを演っている。

本デビュー作は北極海の民間伝承に触発されたストーリーがベースとなっているコンセプトアルバムで、大雑把に言って初期GENESIS+YESなシンフォ系に良く居るサウンドをベースにしつつ、KANSAS、RUSH、KING CRIMSON等の影響がチラつく音楽を奏でている訳だが、彼等がその他のシンフォ系バンドと毛色が違って聞こえるのは、より70年代初期風に寄せたレトロっぽいサウンドタッチなのと、フロントマン Michael Trewがフルートも奏でる事によってJETHRO TULLっぽいイメージ(特にLIVE映え的に)がサウンドに加味されている点や、キーボーディスト John Alldayとベーシスト Mike Murphyが揃ってトランペットも演奏し、オーケストラのようなアレンジを施した管楽器サウンドをバンドへ持ち込んでいる点も大きいのだろう。

また、Michael Trewのヴォーカルスタイルはシャウトしない歌い上げる風の非ロック系(非ガブリエル・スタイル)なのと、バッキングヴォーカルも務めるキーボーディスト John Alldayとベーシスト Mike Murphy二人も同様に非ロック的な妖しいスキャットやハミングを聞かせるスタイルなので、分厚いヴォーカルパートなのにアメリカン・ロック的な爽快さや軽薄さは無く、USヴィンテージ系なのに70年代初期アメリカン・プログレ定番なJAZZっぽさやカオスな雰囲気を醸し出すヘヴィなパワー圧しな所も見せない、かなり意図的に70年代ユーロ・プログレな音像へ接近した、サイケ風味も漂わすダイナミクスと凝った楽曲展開と高度なテクニックが交差する完全なプログレッシヴ・スタイルと言える最近珍しい正統派サウンドなのが、その他のモダンな解釈のサウンドを加えた新世代シンフォ系バンド(実際、進歩的なのはその他のバンドの方なんだけど…)と違って聞こえる面白い所と言える。

無論、単なるリヴァイバル・サウンドではないので現代のバンドらしいモダンなテイストがサウンドのそこかしこから感じられるし、複雑なメロディーが交差するヘヴィなインストゥルメンタル・パートがメインなものの、フルート、ギター、シンセがソロタイムで牧歌的でマッタリとソフトなメロディを奏でるパートも多く聞かれ、前衛的なパッセージを繰り出すややトリッキーなリズムと変化し続ける細やかなメロディーを渦巻くシンセと繊細なギターと軽めのボーカルラインが豊かに奏でるだけでなく、シアトリカルさとヒネリを加えられた歌メロは実に独創的で、アルバムを聞き終えた時に全体的に見て牧歌的なものからヘヴィ・シンフォなサウンドも含めてメロディは複雑過ぎず、けれど十分にダイナミックな展開とキャッチーさは無いけれど妙にメロディが耳に残るという、デビュー作としては上出来な魅惑的なシンフォ・サウンドなのは間違いない。

後はUSバンドながらサウンドの叙情感はかなりユーロ圏バンドに迫っており、その点でUSインディ系シンフォを毛嫌いしている方にもお薦め出来る期待の新バンドとも言えるだろう。

既に海外のプログレ系ファンジンやメディアには好評を博している模様な彼等のデビュー作だが、幾分楽曲展開が唐突に感じる点がある事や、もうちょいヴォーカルパートに爽快さとキャッチーさが欲しいし、楽曲もコンパクトな方が好みだけれども、今の時代にこれだけ個性的で正統派なプログレ・サウンドに真っ向から挑んでいるバンドは珍しいので、是非ともこの路線で長く活動を続けて欲しいものであります(*´ω` *)




by malilion | 2019-08-12 09:38 | 音楽 | Trackback
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